Din pacate, termenul ISO 9000 are doua intelesuri: el se refera la un standard de sine statator (ISO 9000), dar se refera, de asemenea, si la un set de trei standarde (ISO 9000, ISO 9001 si ISO 9004). Toate trei constituie standarde pentru sistemul de management al calitatii.

ISO 9000 trateaza definitii si terminologie si este folosit pentru clarificarea conceptelor de care fac uz standardele ISO 9001 si ISO 9004. ISO 9001 contine cerinte si este folosit adesea in scopuri de certificare, in timp ce ISO 9004 prezinta un set de indrumari si este folosit pentru a obtine un succes de durata.

Scopul ISO este de a usura comertul international prin furnizarea unui singur set de standarde pe care oamenii de pretutindeni sa le recunoasca si sa le respecte.